ハワイ島・マウナケアから世界一の星空観測を!






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ハワイ島は火山をはじめとしてダイナミックな大自然が魅力ですが、その見どころの一つに星空観測があります。🌠
マウナケアは、標高4205mのハワイ諸島の最高峰ですが、空気が澄んでいることに加えて、年間を通じて快晴の日が多い、貿易風の影響で雲が頂上まで上がってくることが少ない、周囲に星空観測の障害になる人工の明かりがない、車でのアクセスもよく頂上まで車で行ける等、星空観測に適した好条件がそろっていて、「地球上で一番、星空に近い場所」と言われています。

マウナケア山頂には、世界11ヶ国、13の望遠鏡が集まる天文台施設があり、日本の「すばる望遠鏡(世界一のレンズ口径8.2m)」が設置されていることでも知られています。

マウナケアは海中にも広がっていて、海底からの高さを測定すると10,203mあり、エベレスト山(8848m)を抜いて世界一になります。
ハワイ島の自然のダイナミックさを感じますね。

ハワイは、どの大陸とも離れていて、地球上で一定規模の人が住んでいる場所としては、最も孤立した島であるとも言われるだけに星空がきれいなことも納得できますね。
(米本土が最も近く約3800km)

マウナケアには、レンタカーの利用は制限されていますので、ツアーを利用して下さい。

星空観測はツアーによってマウナケアの山頂(4205m)、もしくは山麓(2000m付近)等、どこで観測するかはツアーによって異なります。
私が2017年8月に行った時は、山麓での星空観測でしたが、まさに世界一と言うべき素晴らしい星空で一生の思い出になりました。本当に感動しました。

↓マウナケア山麓から見た星空です。(写真ではわかりづらいですが)

ガイドの方が、レーザーポインター(これが感動するほど素晴らしいツールで、一つ一つの星まで光線が届くように見えます)を使って星座の解説をしていただけたのが、すごくわかりやすかったです。

天の川がはっきりと見えて、流れ星も3個見えました。
当日は、月も出ていなかったため、そのことも好条件だったと思います。

山頂に行けば、これ以上の星空が見えると思えば、次回はぜひ山頂にチャレンジしたいなぁと思って帰って来ました。
山頂に行って星空観測をした人に話を聞くと、山頂といっても車で行くことができ、途中、体を慣らしながら行くので体への負担も大きくはなかったそうです。

ハワイ島に星空観測がメインの目的で行かれる方は、山頂まで行かれることをお勧めします。

↓「ハワイ島の火山🌋が大迫力!〜マウナケア・マウナロア・キラウエア〜」もご覧下さい。

https://wp.me/p9qLAM-c7

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